end of earth nurse

More Than Spanish

During my last week in Guatemala, I took Spanish lessons with a teacher named Karla. What I learned in that one week was much more than just Spanish. We would start each of our four hour sessions with practicing conversation in Spanish about Guatemalan culture, food, healthcare, politics and government corruption.


While we did practice conjugating verbs, it was not the most important lesson. Karla asked around trying to find a doctor for me to shadow. She wasn’t able to find anyone, so she took me to the regional hospital herself, and gave me a tour.

Karla has never worked in the hospital, but has taken her own family there many times. She speaks a limited amount of English, and my Spanish is not very advanced either. Incredibly, Karla acted as my interpretor, even though she doesn’t speak my language. Her experience as a teacher has given her the skills to rephrase things in a way that I can understand.

She was not afraid to go into every department with me, and ask nurses for hugs, and interviews. We spoke with one nurse, who left her busy work station to take photos with us outside. She had been working at the hospital for twenty six years. When I asked her if she likes her job, her eyes lit up as she exclaimed “Me encanta!” (I love it).


We also spoke with the director of nursing in the hospital who told us about all the services that the hospital provides, but also how it is not sufficient to serve the large community it is responsible for.

Hospital Regional de Occidente in Quetzaltenango (Xela) is the only public hospital in the region. It serves multiple mid-size cities and their villages. For thousands of poor Guatemalans who can’t afford a private hospital, it is the only option. Hundreds sit in waiting rooms all day to see a doctor. The next closest public hospitals are in Guatemala City, over three hours away. They have only five or six emergency beds, and as I saw, patients were often crammed into hallways.

There is a severe shortage of supplies. I witnessed IV insertion being performed without hand asepsis, and without gloves. The director of nursing herself told me that people, including babies, die because of insufficient staffing and equipment.



"External Consultation closed due to lack of pay to medical personnel" "Incomplete wages" "No to the mass layoff"

“External Consultation closed due to lack of pay to medical personnel” “Incomplete wages” “No to the mass layoff”


The hospital is in crisis, because the corrupt government refuses to pay for the services they provide. Doctors and nurses have been working for up to six months without any pay. There are signs of protest on the front of the building, but somehow business carries on. It is because of the kindness and passion of the workers that healthcare doesn’t disappear altogether.

Though we also have problems with our healthcare system, our problems are nowhere near the magnitude experienced elsewhere in the world. More than Spanish, I learned about the reality of life. I learned that some people are one infection or accident away from death, because there just isn’t enough space for everyone. Life is a gamble, and many people can only hope to win the bet, with little control of the odds.

With death being such a common occurance, one would hope there would be palliative care or hospice services available, but there aren’t. I’m really grateful that I work in a country that has these options, but it is not enough that some people have access. End of life care should be available for everyone.

The situation we are born into determines too much of our access to basic human rights. I don’t know what the answer is, and sometimes up against power, corruption and greed, it’s an uphill battle. Human lives are literally sacrificed in the name of money every single day.


It’s more than Hospital Regional Occidente, more than Guatemala, or any other country. Our whole world has a problem with the way some lives are valued, and some are not. In hospice, as in life, sometimes hope is all we have. Hope that we can make the best of what has been given to us, even when it’s not enough.

Más que Español

(En español, para mi maestra, Karla. Disculpa mi gramática.)

Durante mi semana última en Guatemala, tomé lecciones de español con una maestra sé llama Karla. Aprendí mucho mas que sólo español. Empezamos cada cuatro hora lección con conversación de cultura, comida, cuidado de la salud, política y corrupción de gobierno.

Practicamos conjugar los verbos, pero no fue el mas importante lección. Karla pidió a la gente si puedo trabajar con un médico. Nadie estaba disponible, por lo que Karla me llevó a hospital regional, y ella me dio un tour.

Karla nunca trabajaba en el hospital, pero ella ha tomado su familia allí muchas veces. Ella sólo habla un poquito inglés, y mi español no es muy avanzado. Increíblemente, Karla estuvo mi intérprete, aunque ella no habla mi idioma. Su experiencia como maestra le ha dado las habilidades a reformular las palabras que puedo entender

Ella no tenía miedo de ir a cada departamento conmigo, y a pedir abrazos y entrevistas. Hablamos y tomamos fotos con una enfermera quien trabajaba en el hospital por veintiséis años. Cuando le pregunté si le gusta su trabajo, sus ojos se iluminaron como exclamó “Me encanta!”.

Nosotros hablamos con la directora de enfermería también. Ella nos dijo sobre de los servicios del hospital, pero ella nos dijo no es suficiente para servir a la comunidad grande son responsables.

Hospital Regional de Occidente en Quetzaltenango (Xela) es el único hospital publico en el región. Él sirve varios ciudades medianos y sus pueblas. Por miles guatemaltecos pobres, es el opción sólo. Cientos esperan todo lo día ver a un médico. Los hospitales más cercanos siguientes están en la ciudad de Guatemala, mas que tres horas de distancia. Hay solo cinco o seis camas de emergencias. Yo vi muchas pacientes en los pasillos.

Hay un escasez de suministros. Yo vi inserción de la aguja sin lavando de manos y sin guantes. La jefe de enerfermia me dijo que algunas personas, incluidos a bebés, mueren porque no hay suficientes enerfermeras o eqipo.

El hospital está en crisis porque el gobierno corrupto se niega a pagar por los servicios. Los médicos y enfermeras trabajaba por seis meses sin pago. Hay signos de protesta en la puerta, pero ellos están abiertos para el negocios . Es debido a la bonda y pasión de los trabajadores que cuidado de la salud no desaparecen.

En Estados Unidos nosotros tenemos problemas de cuidado de la salud también, pero nuestros problemas son no casi tan malas como la suya. Más que español, yo aprendí sobre la realidad de la vida. Algunas personas son una infección o un accidente de a muerte, porque no hay espacio por todos. La vida es una apuesta, y mucha gente sólo pueden esperar ganar, con poco control de las probabilidades .

Con la muerte es tan común, es de esperar sería hospicio o cuidado paliativos, pero no hay. Estoy agradecido que mi pais tiene esos servicios, pero no es suficiente sólo algunas personas tienen acceso. Cuidado terminal debe estar disponible para todos.

La situación que nacemos en determina mucho de nuestro acceso a los derechos humanos. No sé la repuesta, y a veces es difícil luchar el poder, la corrupción, y la codicia. Vidas humanas son sacrificadas por dinero todos los días.

Es más que Hospital Regional Occidente, mas que Guatemala, o cualquiera otro país. Todo el mundo tiene un problema con la manera en que algunas vidas son valorados, y algunas vidas no. En hospicio, y también en la vida, a veces todo lo que tenemos se la esperanza. Tenemos esperanza de que podemos hacer lo mejor de lo que se nos da, aun cuando no es suficiente .

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